在智能机上玩主机游戏:微软、苹果、谷歌都在做的云游戏还有多远?

在智能机上玩主机游戏:微软、苹果、谷歌都在做的云游戏还有多远?|友翼派

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在很多人的印象里,微软在游戏业最出名的业务是Xbox主机,以及该公司3A工作室所创作以及从其他团队收购的《光环》、《战争机器》和《帝国时代》等一系列大作。不过,Xbox负责人Phil Spencer最近接受采访时表示,微软希望把主机游戏带到所有平台,让玩家能够在主机上玩《光环》。

据传,苹果、亚马逊和谷歌等公司也都在秘密做自己的云游戏服务,对于很多人来说,云游戏并不是什么新鲜事儿,可为何几家互联网科技巨头都纷纷押注?

“姗姗来迟”的微软云游戏

实际上,早在2009年的时候,云游戏的概念就已经在业内出现过,OnLive、Gaikai等商用云游戏平台早在当时就已经出现,只不过至今在业内仍然没有什么影响力。

过去几年来,微软一直都在把注意力重新转向游戏策略,通过并购的方式把工作室数量增加到了13家,Spencer透露,该公司目前正在尝试通过云游戏功能把Xbox主机上的游戏推向所有游戏设备,包括智能机、平板甚至是竞争对手的主机平台。

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游戏订阅服务实际上也已经存在了十多年,但在微软云服务Project xCloud的帮助下,微软希望把3A主机游戏带给智能机用户,比如需要强大配置的《光环》系列,如果该愿景可以实现,这意味着微软将在游戏行业打开一片全新的市场。微软预测,目前全球的游戏玩家数量已经超过了20亿,而且其中大多数人都住在没有主机游戏或者主机不受欢迎的地方,微软游戏云副总裁Kareem Choudhry说,“我们知道不可能卖出去20亿台主机,实际上很多地方,主机并不是人们生活方式必备的一部分”。

Xbox游戏业务的转型实际上和微软公司的转变是一致的,CEO Satya Nadella希望把该公司的服务和应用推向尽可能多的人使用,不管他们使用任何设备。

微软并未在财报中透露主机销售和游戏软件的比例,但从季度财报可以看到,Xbox硬件上季度收入同比下滑了19%,而游戏和服务收入却同比增长了32%。根据财报显示,微软的游戏业务年收入首次超过了100亿美元,而高管们也不再担心把内容推向更多平台会影响业务收入,Spencer提到,“你不能只在一个平台挣钱,游戏业务的内在就是销售游戏,而这就意味着,当你选择开放的时候,更多人可以体验你的游戏,这样他们就会更喜欢游戏,而游戏市场也会越做越大”。

云游戏还有多远?

电影、电视剧以及体育赛事的多平台直播早已经实现,但游戏却面临独特的挑战,和前三者相比,游戏不只是动态的,还是互动式的。云游戏的概念对于很多人来说也不是新鲜事儿,它的运作方式很容易理解:所有的处理都在云端完成,只要玩家有足够的带宽处理视频,就可以在手机上体验Xbox游戏。

但是,这种“熟悉的新模式”想要在游戏业占据一席之地,还面临着三大方面的挑战:

首先是技术方面的:由于是互动形式,云游戏要占用的带宽比电影电视剧高得多,而且用户体验还会受到全球各地的网络速度影响,对于游戏发行商和开发商来说,这意味着,在游戏研发和营销的基础上,又增加了云带宽成本,毕竟,你不可能把这个成本加到消费者身上,因为他们有更多免费游戏可以选择。

其次是游戏设计方面:虽然Spencer“让用户在智能机上玩主机游戏”的理想很让人憧憬,但现实情况是,绝大多数的智能机玩家都不愿意给手机增加手柄、键盘鼠标等设备,因此,仅游戏操作这一关就卡死了很多大作的出路。再考虑到智能机屏幕尺寸的问题,微软的云游戏梦想,面临的将是非常骨感的现实。

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第三是业务模式(发行商支持):某些方面来说,这意味着微软可能要与昔日的竞争对手合作,在即将举行的GDC大会上,微软甚至可能会宣布把Xbox Live兼容性拓展到iOS、安卓以及任天堂Switch等平台。Spencer说,“我们希望把Game Pass(微软游戏订阅服务)推向人们想玩的任何平台,并不仅仅因为这是我们的业务,而是因为这种模式可以让人们体验此前无法找到的游戏”。但云游戏的另一个挑战是发行商的支持,比如EA或者动视暴雪的业务模式,把大作IP授权给微软云游戏的意义不大,还有人表示,把游戏放到订阅服务模式“降低了游戏内容的价值”,对此Spencer表示,“并不是所有人都愿意用60美元购买一个听都没有听过的游戏,但我认为这种模式可以帮助游戏行业加速增长”。

只不过,对于发行商而言,如果想要跨平台,针对特定平台做研发即可,这样不仅能够适应目标平台的操作和UI要求,还可以最大化游戏质量。Spencer也在随后表示,云游戏业务的难点在于和发行商合作,因为这需要时间,“团队里有些人从事游戏行业三十年了,我们也做了很多年游戏,与业内大厂合作了很久。对于很多发行合作伙伴而言,我们是顶级的全球零售商,游戏业务并不是可以快速做成的,打造游戏有它固定的形式,而且也需要和他们建立长期关系”。

总的来说,云游戏的想法是好的,它意味着你不用买主机就可以体验3A游戏,但这仅仅是对消费者而言,而且并非不可替代的体验。

而且,微软的云游戏也面临着竞争,据传,苹果、亚马逊和谷歌都在打造类似的云游戏服务,只不过,微软是其中惟一一家有自己硬件、软件商店、云服务和第一方原创游戏的竞争者,其他几家则是各具特色。

 

from:gamelook

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